Geschreven door:Students Stories
Datum geplaatst:February 21, 2017
Geplaatst in:Home / Locaties / Brazilië / São Paulo / Uitwisseling in São Paulo, Brazilië

Uitwisseling in São Paulo, Brazilië

Slechts een maand geleden ben ik terug gekomen van een uitwisseling in Brazilië. Het maakte deel uit van mijn opleiding aangezien ik soortgelijke vakken moest volgen als in Nederland. Ik had dit bij veel verschillende partneruniversiteiten in de hele wereld kunnen doen, maar ik koos er voor om dit in São Bernardo do Campo te doen, een stad die deel uitmaakt van de grotere metropool São Paulo.

In Nederland had ik al anderhalf jaar Portugese taal en cultuur gestudeerd. Hierdoor had ik al een basiskennis van hoe de Brazilianen leven en hoe hun taal is. Mocht je naar Brazilië willen gaan, dan is Portugees erg belangrijk, aangezien Engels niet veel wordt gesproken.

Eerste indruk

Aangekomen in Brazilië, het eerste wat mij opviel is hoe moeilijk het is om te begrijpen wat mensen eigenlijk zeggen. Het was niet dat ik de woorden niet wist, maar meer dat ik geen woorden kon verstaan in wat de mensen zeiden. Het helpt niet dat door het standaard “tudo bem” (alles goed) te zeggen, je een stortvloed van vragen over je heen krijgt.

Na te wennen aan de klanken van het Portugees kwam ik er achter dat Brazilianen écht geïnteresseerd zijn. Waar je vandaan komt, waarom je hier bent, en wat je eigenlijk doet. Tijdens mijn lessen aan de universiteit was het opvallend dat jongere studenten vrij verlegen waren om tegen me te praten, aangezien zij het Engels niet goed beheersten. Oudere studenten aan de andere kant legden graag alles uit in het Portugees of desnoods niet-zo-vloeiend Engels. Er waren ook studenten die bijvoorbeeld in de Verenigde Staten hadden gewoond, met wie ik in het begin het meeste contact had.

Reizen

Ten eerste is het belangrijk om op te merken dat Brazilië een gigantisch land is. Er zijn zoveel natuurlijke wonderen, het is werkelijk ongelofelijk. Ik heb er niet veel bezocht, aangezien ik niet genoeg tijd had, maar na vele verhalen te horen en foto’s te zien zou het dom zijn om het niet te geloven. Er zijn natuurlijk de Amazone en het Atlantische Regenwoud. Dit zijn beiden geweldige locaties vanwege de enorme variëteit van flora en fauna. Daarnaast zijn er ook de Iguaçu watervallen (de wijdste watervallen ter wereld), de oneindige hoeveelheid paradijselijke stranden in het noordoosten, en nog veel meer.

Tijdens mijn verblijf heb ik Rio de Janeiro bezocht, aangezien het de nummer 1 toeristenbestemming is in Brazilië. Rio is een stad die je moet zien, met (alweer) mooie stranden, een aantal bergen midden in de stad, en het Christusbeeld (Cristo Redentor) wat over de hele stad uitkijkt. De krottenwijken (bekend als favelas in het Portugees) zijn vaak gevaarlijk, maar ook een heel mooi kleurrijk gezicht overal in Rio. In enkele veilige favela’s kun je ook een tour met gids doen.

Net voor aanvang van mijn semester in het buitenland ben ik naar een heel klein dorpje afgereisd aan de Atlantische Oceaan, genaamd Trindade. Oorspronkelijk een vissersdorpje, het is tegenwoordig toeristischer vanwege het mooie uitzicht en redelijk rustige stranden. Er is ook een natuurlijk zwembad. Tijdens mijn reis naar Trindade ben ik ook naar de kleine historische stad Paraty in de buurt geweest. Hier hebben mijn vrienden en ik een boot gehuurd en waarschijnlijk de meest relaxte middag van ons leven gehad.

De Mensen

Waarschijnlijk mijn favoriete aspect van Brazilië, de Brazilianen zijn in mijn ogen geweldige mensen. Gedurende mijn verblijf woonde ik bij een gastfamilie die mij regelmatig meenam naar feesten van vrienden en allerlei handige plekken in de buurt. Ik voelde me echt deel van een familie, ook al woonde ik met een gepensioneerde moeder en haar volwassen dochter.

Vrienden maken was verrassend makkelijk in São Paulo. Volgens veel mensen waar ik mee heb gepraat zijn de bewoners van São Paulo de meest open Brazilianen. Het viel me op dat veel mensen genoten van mijn buitenlandse gedrag, in plaats van dat ze me raar aankeken. Veel Braziliaanse winkeleigenaren en willekeurige mensen op straat vonden het heerlijk om mijn Portugees te verbeteren en om mij te laten zien “hoe het er hier aan toe gaat”, zelfs als ze afhankelijk waren van handgebaren en andere mensen die toevallig in de buurt waren.

Veel Braziliaanse studenten hebben toegang tot een auto, en aangezien het openbaar vervoer (buiten de metro) niet erg goed is, gebruiken ze deze graag. Van São Bernardo do Campo naar het centrum van São Paulo kan tussen een half uur en twee uur duren, afhankelijk van hoeveel verkeer er is. Dit weerhield ons er echter niet van om vaak naar het centrum te rijden om uit te gaan. Nog een feit over Brazilianen: ze houden van feesten en ze houden er van om je uit te nodigen.

Wat Ik Heb Geleerd

Mijn verblijf in Brazilië duurde zes maanden, maar het leek slechts een paar weken. Als ik er naar terugkijk ben ik enorm gegroeid. Natuurlijk heb ik veel gezien en heb ik geleerd Portugees te spreken, maar ik ben ook meer relaxt geworden (neem je de tijd in plaats van altijd maar haasten), socialer geworden (actief interesse tonen in mensen in plaats van altijd te dagdromen), en ik heb vriendschappen gemaakt voor altijd. Ik wil zeker weten terug naar Brazilië, hoe eerder hoe beter!

-Tristam