Geschreven door:taalreizen
Datum geplaatst:September 26, 2008
Geplaatst in:Home / Locaties / Portugal / Porto / Als je in Porto bent…

Als je in Porto bent…

Porto is zonder meer een van de meest levendige, dynamische steden die ik ooit heb bezocht. Het is niet alleen prachtig op het gebied van architectuur, maar ook een universiteitsstad met een geweldig nachtleven en interessante tradities!

Ik was er aan het begin van het academische jaar, en ik stond versteld van de manier waarop studenten aan de universiteit, gekleed in de typische zwarte capes, zich verzamelden op het grote plein en samen naar de “tuna” (universiteitsband) luisterden terwijl ze Fado zongen, begeleid door een Portugese gitaar – een wonderbaarlijke traditie, wat me deed realizeren dat mijn verblijf in Porto iets speciaals ging worden!

Een andere toplocatie die ik al snel ontdekte in Porto, was de “Ribeira”, gelegen in het oude gedeelte van de stad. Er zijn enkele traditionele restaurants, café’s en nachtclubs, allemaal met mooi uitzicht over de Douro rivier. Het is een gedeelte van de stad dat nooit slaapt! Ik ging er vaak in de avond naar toe, samen met andere studenten van de school.

Je kunt ook in een van de vele café’s ontspannen gedurende de dag, terwijl je geniet van het uizicht over de stad Gaia, aan de overkant van de rivier, en de oude “Barcos Rabelos” (houten bootjes die ooit werden gebruikt om wijn vanuit de Dourovallei via de rivier naar Porto te verschepen). In Gaia besloten we met een aantal vrienden om de internationaal bekende portwijnkelders te bezoeken, welke vaak bezocht worden door toeristen, en elke wijnliefhebber moet hebben gezien.

Kort na mijn aankomst in Porto, besloten mijn vrienden en ik om de stad te verkennen. Als je besluit om een Portugees cursus in Porto te doen, de school ligt op een prima locatie zowel vlak naast de rivier als naast het grootste plein, en is een goede basis om de stad te verkennen. Het historisch centrum met haar smalle stenen straatjes – “Calçada Portuguesa” zoals het genoemd wordt – geeft de stad een gezellige en Middeleeuwse look. De meeste paadjes eindigen bij grote kathedralen vanuit waar je de sierlijke gebouwen en oranje daken kunt bewonderen.

Er zijn genoeg musea, theaters en kunstgalerijen, maar wat voornamelijk indruk op mij maakte was de “Casa da Música” (Muziekhuis). Het is gebouwd in 2001 toen Porto als Culturele Hoofdstad van Europa werd uitgeroepen, en is ontworpen door de Nederlandse architect Rem Koolhaas. Als je de buitenkant al raar vindt moet je de binnenkant zien!

Alles lijkt erg excentriek, maar het is eigenlijk gemaakt op een manier dat de akoestiek optimaal is en de heerlijke melodieën tot hun recht komen. Het symfonieorkest van Porto oefent en speelt hier ook. Tijdens ons bezoek mochten we een kijkje nemen tijdens een van hun repetities – wat een aanrader is als je van muziek houdt! De taalschool organiseert veel excursies en bezoekjes, wat erg helpt met het leren kennen van Porto.

Mijn belangrijkste advies aan iedereen die naar Porto komt, is zoals het Engelse gezegde “When in Rome, do as the Romans” (Als je in Rome bent, gedraag je als een Romein). Dus als je in Porto bent, eet het heerlijke eten! Gerechten zoals “Tripas à Moda do Porto” (pens in Porto stijl), Bacalhau à Gomes de Sá (gerecht met kabeljauw uit Porto), en mijn favoriet de “Francesinha” (letterlijk Fransoos) is de meest populaire lokale snack in Porto. Het is een soort sandwich met verschillende soorten vlees, overgoten met kaas en een speciale saus van bier en andere ingrediënten. Natuurlijk altijd onder het genot van een glas heerlijke port – Als je van goed eten en drinken houdt, dan zul je dol zijn op Porto!!

Wonen en studeren in Porto was een geweldige ervaring, en ik zal het nooit vergeten – ik kan niet wachten om terug te gaan!

Bruno (GB)