Geschreven door:taalreizen
Datum geplaatst:April 26, 2017
Geplaatst in:Home / Locaties / Schotland / Edinburgh / Edinburgh is simpelweg een meesterwerk

Edinburgh is simpelweg een meesterwerk

Zodra ik de luchthaven uitstapte was ik verliefd. Er zijn praktische bussen direct bij de uitgang van het vliegveld die je, tegen een kleine prijs, naar het hart van de stad brengen. Deze korte rit is al spectaculair van zichzelf: prachtige uitzichten, monumentale paleizen en kastelen hooggelegen in de verte maken deze stad werkelijk wonderbaarlijk, wat de hoofdstad van Schotland goed omschrijft.

In gesprek met de plaatselijke bevolking en terwijl je door de straten loopt, voel je voor een moment het laconieke, sentimentele Schotse patriottisme, wat minder nationalisme is, en meer vaderlandsliefde – een land gebouwd op unieke geluiden en kleuren.

De Schotse levensstijl is niet zo verschillend van die in andere Britse of Noord-Europese steden, maar wat het bijzonder maakt, is dat het plaatsvindt in zo’n magische stad.

Als je de stad doorkruist sta je versteld van de contrasten tussen de eeuwenoude, Victoriaanse architectuur en de majestueuze rotsen. Als je door het park wandelt bij Prince Street kun je deze magische en kleurvolle atmosfeer in je opnemen, wat nog eens versterkt wordt door het weer: Zonnige momenten veranderen plotseling in een grijze en regenachtige lucht die het statige stadslandschap nog dringender maakt. Op de verschillende bruggen, waar je van het uitzicht over de bergen en de stad kunt genieten zie je doedelzakspelers gekleed in typisch Schotse outfits, waardoor je in een ander tijdperk lijkt te geraken.

Hier in de buurt kun je het fantastische Kasteel van Edinburgh bewonderen, waar nu het Schotse parlement is gevestigd, wat is gelegen in een burcht. Vanaf de top kun je prachtige foto’s maken van vele locaties, zoals de Oude Stad, New Georgian Town, Calton Hill, nog een plek die de UNESCO-lijst haalt, en de Noordzee.

Harry Potter fans zullen zeker weten dat in deze stad, JK Rowling de magische wereld van een geliefde tovenaar creëerde vanuit een bar in de bijzondere straten van Edinburgh. Daarnaast zijn er enkele plekken die in de productie van de film of als inspiratie fungeerden.

We kunnen de “magie” van deze bovennatuurlijke plek zeker op prijs stellen. Je kunt zelfs in het stadscentrum aan verschillende (vaak gratis) wandelingen meedoen waarbij je de monsters en spoken die in de paleizen en kastelen van Edinburgh schuilen kunt ontdekken. Er zijn ook enkele langere tochten die je de traditie van whiskeybrouwers en hun relatie met de grootste Schotse families leren.

Wat je ook niet kunt missen op je reis naar Edinburgh, is een toer van de prachtige Schotse Hooglanden! Vroeg in de ochtend vertrekken er veel bussen vanuit het stadscentrum naar deze ruige landschappen, die een goed voorbeeld van het echte Schotland zijn.

Dichte bossen, rotsachtige heuvels, kleine rivieren, meren en prachtige hooglanden liggen in een stil, winderig, lichtgrijs landschap. Je kunt hier de kracht van een ondoortastbare natuur vinden, dat zelfs door eeuwenoude veroveraars niet kon worden aangetast (zelfs het Romeinse Rijk deinsde terug). Soms wordt de dramatische hemel doorbroken door een groep fazanten, die de echte Hooglanders zijn, samen met het vee. Ze zijn ook erg genaakbaar voor mensen, wat ons herinnert aan de gastvrijheid van alle Schotse levende wezens!

Wanneer je de Forth Railway Bridge aan de rand van Edinburgh, wat ook een UNESCO Werelderfgoed is, voorbijgaat vind je het dorpje Pitlochry, een van de poorten naar de Schotse Hooglanden, gelegen aan de rivier Tummel. Volg je reis door de spectaculaire en unieke wildnernis van het Cairngorms National Park, en je komt eerst terecht in Aviemore, en vervolgens Inverness, hoofdstad van de Hooglanden. Pittoresk gelegen boven de rivier, het Kasteel van Inverness domineert de horizon van deze levendige stad.

Dit wordt een monstertoer, je kunt zelfs vanuit Inversness naar Loch Ness. Loch Ness is zo groot, dat alle meren en rivieren in Engeland en Wales erin zouden passen. Met deze afmetingen is het niet vreemd dat er een monster schuilt in de diepte van de Loch: de beroemde Nessie! Ik kan zeker aanraden om een korte cruisetocht te maken, aangezien je vanaf het midden van het meer een ongelofelijk uitzicht hebt over de omliggende Hooglanden en het Urquhart Kasteel. Een moment lang zul je je voelen alsof je deel uitmaakt van dit prachtige land.

Je gaat verder tot Ben Nevis, de hoogste berg in Groot-Brittanië, dan Fort William, wat bekend staat als de openlucht hoofdstad van Schotland. Gelegen in de schaduw van Ben Nevis en op de oever van Loch Linnhe, is het dramatisch prachtig.

De volgende halte in Glen Coe wordt nog spannender.

Glen Coe is onvergetelijk mooi en vol historie. Het ligt in het midden van een uitgestorven vulkaan die miljoenen jaren geleden explodeerde, wat het rotsachtige landschap van vandaag creëerde. Vanaf de rand van het bergdal voel je het verleden tot leven komen, terwijl de gids je vertelt over de afslachting in Glen Coe. Je leert de rol die de stammen Campbell en MacDonald speelden in dit brute hoofdstuk van de Schotse geschiedenis. De andere zijde van Glen Coe is Rannoch Moor, een van de laatste grote wildernissen: 50 vierkante mijl van veen en moeras, en een plek waar de wetenschap erg in geïnteresseerd is.

Het Stirling Kasteel is de laatste plek die je bezoekt in de Hooglanden, voordat je terugkomt naar Edinburgh, na misschien een van de meest onvergetelijke dagen van je leven te hebben!

Fiammetta (IT)